Acerca de las imágenes de diagnóstico y la radiación

Las pruebas de imagen, como las radiografías y los escáneres, pueden ser extremadamente valiosas en el diagnóstico de enfermedades y dolencias. La radioterapia puede incluso salvar vidas; sin embargo, como en todos los procedimientos médicos, es importante comprender los beneficios y los riesgos asociados con el diagnóstico por imágenes y otros usos de la radiación.

Beneficios de las imágenes de diagnóstico y otros procedimientos

Las imágenes de diagnóstico y otros procedimientos, algunos de ellos con radiación, tienen muchos beneficios. Los médicos pueden identificar rápidamente el origen de un problema, así como su gravedad. Pueden utilizar las imágenes para guiarse durante la cirugía. Pueden supervisar las condiciones a lo largo del tiempo. Las imágenes en sí mismas pueden ser utilizadas para educar a los pacientes sobre sus condiciones y cómo cuidarse a sí mismos. Y muchos procedimientos pueden salvar vidas.

Riesgos de las imágenes de diagnóstico

Los principales riesgos asociados con el diagnóstico por imágenes y otros procedimientos son los efectos adversos de la exposición a la radiación, que pueden aumentar los resultados falsos positivos y el riesgo de desarrollar cáncer. Los resultados falsos positivos pueden conducir a pasos siguientes aterradores, costosos, innecesarios e inconvenientes, por lo que siempre se debe buscar una segunda opinión. En cuanto a la radiación,en la mayoría de los casos la exposición es generalmente tan pequeña que el riesgo es muy superior a los beneficios, y como puede ver a continuación, algunos procedimientos de diagnóstico por imágenes no utilizan la radiación.

Las pruebas de diagnóstico por imágenes que no usan radiación

Pruebas de diagnóstico por imágenes que utilizan radiación

¿Cómo se puede minimizar el riesgo?

Para ayudar a asegurar el uso apropiado de las imágenes de diagnóstico, y para minimizar su riesgo, debería:

  • Tengan una discusión abierta con su médico. Averigüe los riesgos y beneficios asociados con el procedimiento de diagnóstico por imágenes recomendado. Asegúrese de que su médico conozca su historial de diagnóstico por imágenes (qué otras exploraciones le han realizado y cuándo las realizó), para que pueda desarrollar el plan más adecuado para usted.
  • Comprender el propósito del procedimiento. Es importante que sepa por qué se le recomienda la prueba de diagnóstico. Por ejemplo, los exámenes "sólo para ver cómo van las cosas" rara vez son necesarios y corren el riesgo de ser interpretados como falsos positivos.
  • Seleccione una instalación de imágenes de alta calidad. Otra forma de ayudar a minimizar su riesgo es realizar el procedimiento de diagnóstico por imágenes en un centro de diagnóstico por imágenes acreditado.

La conclusión es que los rayos X, las tomografías computarizadas y las tomografías por emisión de positrones implican un riesgo potencial de exposición a la radiación. Al mismo tiempo, estas pruebas de imagen pueden ser una valiosa herramienta de diagnóstico para los médicos, y el riesgo a menudo es superado por el beneficio médico cuando se utilizan adecuadamente.

Debe sentirse cómodo haciendo preguntas y discutiendo con su médico sobre los riesgos y beneficios de los procedimientos de diagnóstico por imágenes. Recuerde hacer un seguimiento de sus pruebas y de la exposición a la radiación, y comparta su historial con su médico. Este registro de pruebas anteriores puede ser valioso para comprender su historial médico y para controlar su riesgo de radiación.

Haga clic aquí para ver una lista de preguntas que debe hacer a su médico antes de cualquier procedimiento de diagnóstico por imágenes.

Haga clic aquí para descargar una lista de preguntas para hacer a su médico antes de una prueba de corazón.